摘要:对于Spotify来说,最积极的信号是18-24岁付费订阅用户的增长,公司发言人Graham James称这是公司的核心数据。曾经在EMI工作过3年的内容总监Ken Parks还记得,早在后Napster时代,免费音乐刚开始盛行的时候,很多业内人士便提醒要警惕年轻人不再购买唱片。Spotify让警惕成为现实。

裂变!Spotify如此驱动新音乐经济(3):革命-新音乐产业观察

新音乐产业观察按:Mashable做的一篇关于Spotify的深度报道,非常深入地探究了Spotify的发展、创新与矛盾,特此编译整理出来与大家分享。

文/Max Blau
编译/新音乐产业观察

第三章 革命

对于Spotify来说,最积极的信号是18-24岁付费订阅用户的增长,公司发言人Graham James称这是公司的核心数据。曾经在EMI工作过3年的内容总监Ken Parks还记得,早在后Napster时代,免费音乐刚开始盛行的时候,很多业内人士便提醒要警惕年轻人不再购买唱片。Spotify让警惕成为现实。

“覆水难收,”Parks说,“产业从过去十年学到了很多东西。Spotify的模式是非常特别的。我们靠用户和体验获利,而不是按量贩卖音乐。这冲击了生意里那些固守陈规的人。”

大提琴家Nick Ogawa亲历了Spotify是如何促使用户给音乐付费的。亚特兰大艺人通过数字服务获得了不少收入,尤其是最初在Pandora和Spotify上听歌的人被引流到iTunes之后。他从中获得了版税。

Ogawa认为Spotify已经让人们听音乐的方式放生了很大的变化。一旦听众勉为其难地打开软件,一切就改变了

“Spotify非常有效的取代了非法下载,”Ogawa告诉记者,“在Napster出现之后,我身边有朋友发誓再不会发钱买音乐了,但当他们知道有一种流服务一个月只要10美元就可以随时随地听歌,就喜欢上了,说‘好吧,我会重新为音乐花钱。’”

通过Parks的努力,Spotify日益增长的用户已经转换成数以百万计的收入,同时又没有蚕食艺人和厂牌的现金流。随着越来越多的怀疑论者理解Spotify带来的好处和音乐产业里无处不在的技术创新,他认为他们最终会拥抱流服务。

“曾几何时,音乐产业只会想方设法地榨干尚存的消费者,”Parks说,“可当你放眼世界的另外那一边,那里还有大量的消费行为,还有可能10亿网民在免费地享受音乐。于是我们开干了。”

尽管表现出色,投资者对Spotify的价值评估高达30亿美元,但公司启动五年来仍然未能实现盈利。2012年,Spotiy的收入据报道是5.78亿美元,比上一年增加了128%,但亏损也从6000万美元增加到了7800万美元。

Spotify没有公开2013年的具体数据。Levick只是表示说与上年同期相比,公司今年取得了显著的进步。由于有70%的收入要返还版权方,他说数字平台因此不得不在增长和利润之间做出艰难选择。而现在,Spotify会着力于全球扩张。

“把钱投入到新的市场是非常重要的,原地踏步只能作茧自缚,”Levick说,“我们要为投资者负责,要为平台负责,要为消费者负责。”

除了全球扩张,Spotify还把精力放在改进用户体验上,为消费者、合作伙伴和广告商提供更好的服务。公司已经花了大量精力来确保用户的每一次使用不仅仅是一次聆听,同时也是一次社交。

比如允许用户共建歌单、查看朋友们的音乐品味、粉自己喜欢的艺人。Spotify还与硬件公司合作,为汽车厂商和电子厂商的产品定制软件。他们最新的一款产品,Spotify Connect,据说可以让听众在各种不同环境下让设备流畅地播放歌曲。

Spotify,与其他数字音乐服务最大的不同,是不仅仅只是实用,更有交互。而且,其交互水平已经让Adwanced Auto Parts和Trojan这样的合作伙伴通过免费版本歌曲前的广告获得了收益。系统会选择免费用户来播放广告。可口可乐和锐步也已经与Spotify合作,联合推出了一款基于位置定位的锻炼应用。至于Facebook和Spotify的合作就更不用说了。

这种合众连横,按照Parks的说服,已经让一些唱片公司和艺人自食其果,并开始放松对自己曲库的控制。 “版权方已经开始接受这些合作了,”他说,“合作对于音乐生产环节每一个人都有好处。”

Spotiy获得了包括三大公司(环球、华纳、索尼)和一些独立厂牌在内的众多版权方的大力支持,因为据报道他们从平台处获得了相应的收入。这正是Spotify确信唱片公司会跟平台合作的理由。

“Spotify放弃了部分收益,作为内容版权的交换,”美国独立厂牌 Thirty Tigers的老板David Macias说,“如果你是索尼或环球,你会更喜欢。‘这事儿以前没有过,每个人都想要我的曲库,但没人愿意付钱。’”