摘要:George Howard,伯克利音乐学院的副教授和一家音乐公司主管,认为Spotify的价值不能完全从商业角度来衡量,Spotify有些价值被忽视了。

裂变!Spotify如此驱动新音乐经济(6):帮腔-新音乐产业观察

新音乐产业观察按:Mashable做的一篇关于Spotify的深度报道,非常深入地探究了Spotify的发展、创新与矛盾,特此编译整理出来与大家分享。

文/Max Blau
编译/新音乐产业观察

第六章 帮腔

George Howard,伯克利音乐学院的副教授和一家音乐公司主管,认为Spotify的价值不能完全从商业角度来衡量,Spotify有些价值被忽视了。

这位音乐产业老兵说如今的音乐人有了更好和更便宜的工具来获取新的听众,这些人未来有可能成为他们的歌迷,为他们付费。最重要的是,平台有能力让帮助乐队招呼歌迷来支持自己。来自奥斯汀的音乐人Matt Hines正需要这样的平台,作为The Eastern Sea乐队的创始人,他相信Spotify能帮他们达成目标。

“作为一个新的乐队,我们没有办法拒绝这样一个庞大的平台。”Hines告诉记者,“Spotify让发现新音乐变得容易多了。如果我们能一直写出好歌,一定会在Spotify上找到自己的听众。”

Hines把歌放在Spotify上,可以方便他的歌迷获取。同时,他们也会出现在类似音乐人的页面的“相关艺人”模块里。如果他们的歌曲点击量够大,还可能进入Spotify的电台轮播。Spotify也会通过它的“发现”工具帮助用户来发现乐队,用户可以在自己的界面上看到系统基于个人收听习惯提供的推荐。如果用户收听了乐队,他们还能获得乐队演出的相关信息。

到目前为止, The Eastern Sea已经通过Spotify积累了不少新粉丝,并促进了唱片和演出门票的销售。虽然Hines还没能靠Spotify来养活自己,但平台正在想方设法帮他找到相应的市场。

“把完整专辑放到网上供大家试听是值得的,”Hines说,“我们现在每晚的演出都能碰到一些通过试听认识我们的歌迷,长远来说我们能靠这样挣到钱。”

类似的事情也发生在音乐人Nick Ogawa身上,他有一些歌迷就是通过试听认识他的,而他自己也是一个“歌迷”——作为一个付费用户,他也通过平台来发现新音乐,为Twin Shadow、Beach House和Alt-J这样的艺人买单。

也有人对Spotify能促进下载和实体销售表示怀疑。话说Spotify提供了“电台”和“发现”等功能来满足用户,但又有多少人会用呢?Lowery就不相信会有足够多的人用这些功能并因此给音乐人带来好处。

对于像Hines或Ogawa这样的新人,Howard认为开拓多样化的收入渠道非常重要。

Spotify的发展是否真能给音乐人带来好处?也许吧。但Howard认为这种推测无助于解决当前的收入问题。最重要的是,在直接与粉丝对接的基础上实现收入的多元化。而Spotify重任在肩。

当前,Spotify会继续致力于提高收入和全球扩张。公司会进入更多的国家,获得更多的用户,并让更多人加入包月行列。但事情的不确定性在于,慢了半拍的技术巨头谷歌和苹果仍然对流音乐市场虎视眈眈。

还记得Ek对艺人的收入承诺吧? Spotify市场总监Jeff Levick说,如果公司能照着目前的节奏继续发展壮大下去让更多用户加入付费行列,是有可能实现的。

“一个全球化的Spotify,一个有用成千上万消费者的Spotify,对于艺人来说是一个巨大的机会。”Levick说,“Daniel Ek是对的,当这一切成真,艺人将会获得足够的收入支持。”

Spotify内容总监Ken Parks认为在初始阶段揪Spotify的小辫子是不公平的。平台需要培育,而他相信Spotify的模式会逐渐成熟,就像其他在线服务一样。

“2003年的时候iTunes还只是一个小生意,”他说,“支付的版权也不多。而我们给版权费的是一大笔钱,这还只是开始。与我们所面对的市场相比,我们现在仅仅只是触及皮毛。”

Parks补充说,作为一个新兴的在线零售平台,iTunes在获得成功之前,刚上线的时候,也引发了不小的争议。据他回忆,Radiohead当时也杯葛过苹果。在一定程度上,歌手不提供下载的原因是基于传统的唱片销售模式思考的,Spotify的模式完全不一样,所以难免会引发冲突。Parks承认,Spotify不会有比iTunes更多的时间来让音乐人消化新模式。Metallica和Pink Floyd已经勉强地把歌曲放到了平台上。而对于那些仍然不愿意把作品放上Spotify的音乐人,Howard说版权方有权撤回作品,这是无条件的。

“他们同意艺人撤出Spotify,如果他们也没挣到钱的话。”音乐人David Lowery说,“有这样一个选项是好事。”

提到自己乐队Camper Van Beethoven的下一张专辑,Lowery说他的乐队正在规划一个爆炸性的“冷战计划”。根据这个计划,他们会取消所有作品的网上试听。这不容易,但Tool乐队就做到了。Lowery认为为了更高的收入,乐队应该有其他选择。

“这个计划会先进行六个月,这期间,我们的唱片只销售实体或者只提供给那些会预付的平台。”他说。

对于批评,Spotify选择了回避,因为他们认为批评并非主流。Levick猜持合作态度的艺人占99.9%。对于剩下的那部分,他们有一个服务团队来专门答疑解惑,推动与艺人之间的对话和合作。但他强调,音乐人的抵制真的是说不通的。

“对于一个艺人来说,不让歌迷听到歌,绝对不是一个好策略。”Levick说。