摘要:近年来苹果在创新上表现乏力,但收购上却大手笔不断。

通讯猿 | 新仔

新音乐产业收割基

尘埃落定,苹果公司宣布买下了Shazam。欢迎收看今天的“新仔联播”。

苹果公司为什么要花那么多钱买一家不挣钱的企业?-新音乐产业观察

前两天,有外媒爆料说苹果公司正在收购音乐识别服务Shazam,开价达到4亿美金。

今天传闻坐实,苹果公司通过多家媒体“宣布”买下了Shazam,不过没有公布收购金额。

苹果公司为什么要花那么多钱买一家不挣钱的企业?-新音乐产业观察

Shazam是一个什么样的公司?新仔在此给大家简单介绍一下。

Shazam成立于1999年,是一家以音频识别服务起家的公司。核心产品就是音乐识别应用Shazam(国内可以使用)

苹果公司为什么要花那么多钱买一家不挣钱的企业?-新音乐产业观察

产品界面如上图。

Shazam的基本功能是识别歌曲。基于用户的行为衍生出排行榜和作品推荐等增值服务。

识别的歌曲是跳转到其他平台去消费或播放。Shazam自己并没有曲库。

那么Shazam识别的歌曲从哪来?

这就要提到Shazam的“核心技术”:声学指纹(Acoustic fingerprint)

Shazam为每首歌曲建立音频指纹,然后系统是基于音频指纹来识别。

关于这个技术,Shazam的创始人Avery Wang写过一篇论文:《An Industrial-Strength Audio Search Algorithm》,简单介绍了Shazam是怎么识别英文。

新仔请教了一下国内一家做音频识别的创业团队ACRCloud的联合创始人Tony Li,据他介绍,多家音频识别公司都有自己的音频指纹技术。把音频转化成音频指纹,不需要授权。(但使用歌曲封面需要授权。)

音频识别应用除了Shazam,还有SoundHound和Musixmatch等。另外,QQ音乐、网易云音乐和虾米音乐等国内的音乐APP,也有自己的识别功能。

苹果公司为什么要花那么多钱买一家不挣钱的企业?-新音乐产业观察

上图分别是QQ音乐、虾米音乐和网易云音乐的听歌识曲功能

不过,从近年来的发展看,独立的音乐识别服务在C端并没有太好的营收模式。

比如像ACRCloud选择B端作为服务对象,为国内、国外市场的电台广播等流媒体、第三方情报分析机构提供服务。

数据显示,到2014年8月,Shazam的装机量超过5亿,月活1亿,到2014年10月,号称用户已经识别了150亿首歌,2016年10月,累积下载量超过10亿次,打开量超过300亿次。

但Shazam并没有实现盈利:2016财年,Shazam公司的收入为4030万英镑(约5400万美元),亏损400万英镑(约530万美元)。

那么苹果为什么要花4亿收购这样一家公司呢?

根据外媒的分析,苹果之所以收购Shazam,看重的是Shazam的两大技术:

1.音频识别。

The Verge分析称,鉴于竞争对手如Google已经在新推出的手机上Pixel上启用了歌曲识别的功能,苹果收购Shazam后会把音频识别整合进Siri里。

苹果公司为什么要花那么多钱买一家不挣钱的企业?-新音乐产业观察

谷歌手机的音乐识别

2.AR功能(Augmented Reality,增强现实)

Shazam和SoundHound这两年都在强化AR功能的开发。据腾讯科技报道,早在2015年,Shazam公司就推出了计算机视觉识别引擎,2017年3月,该公司推出了后续的一个增强现实平台,用户可以对其他公司在手机上显示的内容进行扫描和识别,该公司还推出了所谓的“Shazam代码”。

另据外媒报道,Shazam还拥有大量的人工智能技术。

所以有的媒体说苹果这次收购赚大了,有的媒体说Shazam卖亏了。

不管怎样,苹果公司再一次用钞票震慑了科技圈:近年来苹果在创新上表现乏力,但收购上却大手笔不断。

以音频领域为例:

2014年5月,苹果以30亿美元的Beats Music(流媒体服务)和Beats Electronics(耳机制造)。

2015年1月,Apple收购音乐数据公司Semetric。

2015年10月,苹果收购英国人工智能公司VocallQ(语音识别)。

2016年11月,苹果收购商用云音乐服务Omnifone的部分技术。

2017年12月,苹果公司收购了播客搜索公司Pop Up Archive。

目前看来,Beats Music被收购完改造成Apple Music之后,体验反而不如收购前出色。苹果公司目前在音频领域也并没有太出色的表现。

收购Shazam之后,苹果能拿出什么惊人的产品呢?会不会如外媒预测的那样开发出像谷歌眼镜这样的产品?让我们拭目以待!

今天的“新仔联播”就播送到这,再见!