摘要:关于在线试听这种网站模式在中国的最早吃螃蟹者已经不可考。不过,根据马日拉的说法,他1999年创办的“中文音乐星空”据说是当时“中文网络五大MP3下载站之一”,同年,九天音乐网成立,由此可知早在上世纪末,已经有网站提供在线试听服务

文/陈贤江

关于在线试听这种网站模式在中国的最早吃螃蟹者已经不可考。不过,根据马日拉的说法,他1999年创办的“中文音乐星空”据说是当时“中文网络五大MP3下载站之一”,同年,九天音乐网成立,由此可知早在上世纪末,已经有网站提供在线试听服务。(通常音频下载也可以在线试听,不过早年网速低,音频质量也低)

2000年,Sogua上线,该网站提供多种音频格式歌曲的搜索、试听和下载的服务,曾是歌迷的重要阵地。同年网易搜索上线,其中包涵MP3搜索。2002年,百度MP3上线,很快就占据霸主地位,旷日持久的版权纠纷开始。

2000年前后,P2P下载兴起,以KURO、KAZAA、SOULSEEK为代表的下载客户端受到歌迷的青睐。这种客户端可任意搜索、下载和分享音乐资源,对于音乐产业来说是极大威胁,所以很快遭到版权方的围剿,纷纷转型或退出。而在那段时间,大量试听网站如雨后春笋般涌现出来,代表有好听(2003)、一听(2004)等。另外,酷狗(2004,Sogua创始人谢振宇创办)和酷我(2005)等音乐客户端也开始出现。(虽然同样号称P2P共享,但在下载音频上采取了部分规避版权风险的功能,用户不能像使用KURO那样随意下载存储音频)

在林林总总的网站中,2000年上线的网蛙音乐是一支奇葩,他们从一开始就宣布“以维护正版网络音乐收费下载市场为己任”,推出包括收费下载、周边售卖、票务服务等在内的一系列付费服务。媒体纷纷以“MP3不再免费”为题进行报道。不过,虽然日后得到三九等资方支持,但网蛙的发展并不顺利。2005年,创始人冯楚军离开网蛙,又创办了另一个付费音乐网站“TT音乐网”,也很快以失败告终。2007年他接受媒体采访时断言数字音乐付费下载模式在中国根本行不通。

2005年前后是试听网站发展的高峰期,一个很重要的原因是手机普及带来的彩铃火爆。除了广告,试听的同时提供彩铃下载成为当时试听网站的重要盈利模式。这一年,百度MP3遭到多家唱片公司(四大唱片均参与)起诉,并在与步升音乐的官司中败诉。这虽然没能改变百度MP3的模式,但版权战愈打愈烈。同年,网易在版权方的压力下关闭了MP3搜索业务。

2006年,在线试听模式进入新时代,这一年,有姚明投资的巨鲸音乐网上线,创办人陈戈宣称“坚决推广正版数字音乐”,网站提供正版音乐的试听和下载服务。2007年,两个重要的网站和一个产品上线。两个网站一个是乐库,一个是虾米。乐库的特色是“正版”(宣称与五大唱片公司达成协议),虾米的特色是“高品质试听和付费下载”。而那个重要的产品,就是QQ音乐,目前最成功的付费模式。2007年由音乐播放器改版后上线的QQ音乐已经基本成型,除了启动新LOGO外,还正式推出绿钻服务。(包月付费下载)

2008年,谷歌与巨鲸合作推出正版音乐的在线搜索和下载服务,给百度带来了很大的压力。同年,原环球音乐高层梁康妮入主百度音乐,百度开始着手解决版权问题。2010年,受版权方的压力,同时也是为百度开路,国家开始整顿在线试听网站,大量存在版权问题的试听网站纷纷关闭,其中包括“好听”这样的老牌网站。2011年,百度宣布与三大唱片(环球、华纳、索尼)达成协议,提供正版音乐的试听和下载,版权战结束。在线试听进入“正版时代”。同年,媒体疯传巨鲸千万美金收购一听,后不了了之。(已证实无此事)

2012年,业内盛传三大唱片公司要在国内强推付费下载,很快便成为现实。2012年年代到2013年初,包括百度在内多家公司开始摸索付费的模式,电商巨鳄京东推出在线音乐销售平台,唱片经销商星外星通过YYQ试水数字音乐销售乐童音乐和Milepub等新成立的网站则试图借鉴国外的模式。