摘要:传了两个月之后,百度音乐被出售的“传闻”终于官宣。只不过,官方的说法并不是“出售”,而是“与太合音乐合并”,而且“合并后,百度音乐的品牌和服务将保持不变。”

百度音乐被合并:一场“命中注定”的买卖?-新音乐产业观察

文 | 新音乐产业观察研究室

传了两个月之后,百度音乐被出售的“传闻”终于官宣。只不过,官方的说法并不是“出售”,而是“与太合音乐合并”,而且“合并后,百度音乐的品牌和服务将保持不变。”

也有多家媒体称,所谓“合并”其实就是“出售”。新浪科技报道说,一位接近百度音乐和太合音乐方面的人士称:“合并合作,成立新公司都是障眼法。百度音乐卖身太合音乐,后者继续使用’百度音乐’的名头进行自己的运营才是真实情况。”

不管怎么样,对于互联网音乐来说,百度音乐此番巨变,都是一次发人深省的事件。从当年不可一世的MP3搜索“刺头”到后来音乐正版化的“先锋”,百度音乐在中国互联网音乐历史上扮演了非常重要的角色,可这一切没有能维持百度音乐的生存,连坐拥最强搜索入口都维持不了。

Why?一位早年曾在百度MP3工作的朋友给出的答案是:核心就是不会做内容,只会做搜索。也就是说,这是一场“命中注定”的买卖,从百度MP3上线那一刻起就决定了最后的“结局”。

一次改变中国音乐命运的“胜诉”

百度音乐被合并:一场“命中注定”的买卖?-新音乐产业观察
(新华每日电讯的报道)

2006 年,包括环球、华纳、EMI在内的七家知名唱片公司以百度公司提供的MP3搜索下载服务侵犯其信息网络传播权为由,将百度公司诉至北京市第一中级人民法 院,并要求赔偿经济损失人民币173万。11月17日法院一审判决,因七大唱片公司指控百度侵犯权的主张缺乏法律依据,驳回了他们的诉讼请求。

有 人说,这一判决,改变了中国互联网音乐的“命运”。因为,从那天开始,音乐的“免费”变得有法律依据了。虽然,2005年-2006年,多家付费下载网站 成立,但2007年开始,音乐全面转向“免费”。其中包括正版化的免费。包括曾经的付费下载旗帜“巨鲸”都在与谷歌合作后,开始提供免费下载,而新浪乐库 上线,代表音乐的免费趋势无可阻挡。

不过,“免费”的高潮,仍然是2011年,百度花巨资与三大唱片公司达成协议,这是当年中国互联网音 乐史上涉及金额最大的一次版权合作,同时也意味着2002年MP3搜索上线后一直保持强硬态度的百度终于向版权方低头,然后,百度MP3更名为百度 ting,后来又变成了百度音乐,面向网友提供完全免费的听歌和下载。

“没盈利”的百度MP3

百度音乐被合并:一场“命中注定”的买卖?-新音乐产业观察
(早年的百度MP3音乐盒,我们可以看到具体的资源链接)

包括前面提到的那场官司在内,百度MP3上线之后吃过多场官司,胜多负少。但对于百度MP3来说,胜不胜诉其实意义并不大,因为他们从来没有盈利过。胜诉并不会帮他们盈利,败诉也没什么所谓,反正,赤脚的不怕穿鞋的。

“没盈利”,这是当年供职百度MP3的一位朋友告诉新音乐产业观察的,她已经离开百度多年了。她说,百度当年之所以做MP3搜索,是因为看到搜索量和资源量都很大,但是,“mp3query商业价值低,不会有人去搜汽车,对吧?”,而且因为盗版形象不好,品牌广告商不愿意投,所以,MP3搜索的广告收入并不高。

在资源免费的情况下还能维持,如果花重金去买授权,就划不来了。这就是MP3搜索不情愿正版化的原因。一些小网站靠免费的资源尚且能维持,像百度和搜狗这样的大平台只能靠交叉补贴。当年搜狗MP3搜索一度也想给点钱解决版权问题,但版权方开价后就打消了念头,直接把MP3搜索下载关了。

百度却仍心存侥幸。

事实证明,百度只会做搜索

心存侥幸的理由可能是像前面提到那位朋友说的,“只有做正版,海量在线试听停留时间长,做banner或前贴片(声音或mv视频),类似视频模式。”

2008年12月1日,前环球音乐中国区总经理梁康妮入职百度,这可以视为百度向正版化转变的开始。后来的事实证明,梁康妮入职就是为解决版权问题来的,她圆满完成了自己的任务。

2012年,梁康妮离开了百度,继任者是二进宫的张贝妮。百度用张贝妮的目的很清楚,就是要开发产品,做出一个音乐产品生态圈,把内容玩起来。看官方给的简历,张贝妮当年第一次离开百度 后,去豆瓣做出了豆瓣音乐人和豆瓣电台,这些都是百度想要的。这也是百度心存侥幸的地方,因为深知MP3搜索不挣钱,如果正版化仅仅只是意味着用户搜出的MP3资源变成正版而已,那么砸出的上千万版权费完全没有办法回本。

百度音乐被合并:一场“命中注定”的买卖?-新音乐产业观察
(百度ting上线仅一年,就被“百度音乐”取代了)

张贝妮上任后,百度ting改成了“百度音乐”,各条产品线整合,2013年7月,百度音乐人上线。应该说,在2014年前,百度音乐势头不错。《互联网周刊》做的“2013中国App百强排行榜”上,百度音乐APP在iOS端排第三,安卓端排第五。然而,2014年开始到现在,各种报告都显示,百度音乐基本徘徊在七八位。与此同时,相比虾米音乐人的风生水起, 百度音乐人也做得不温不火的。

这样的成绩,加上高额的版权费用,对于百度高层来说,难免就意兴阑珊了。于是,在T和A纷纷出手抢钱钱粮抢艺人的同时,百度表现出了一种好死不如赖活着的姿态,被下线几十万首歌,也没什么反应,看起来,在音乐这块,百度早就无心恋战,而百度音乐“被合并”也就真成了“命中注定”。

连线:文中提到,就百度音乐“合并”一事,请教了一位曾供职百度MP3的朋友,以下是她的观点:

提问:为什么有强大的搜索入口支持,百度音乐却做不好?

回答:核心就是不会做内容。只会做搜索,把内容生产视为默认的,觉得自己只做面向用户的渠道就可以。完全不懂音乐行业也不懂用户对内容的需求是可以被影响 的,没有任何内容的前瞻性,满足于做一个后进的渠道。说白了把自己当成电影院和唱片行还有音乐播放器,完全没有意识和能力往上游走。

新音乐产业观察独家稿件,如果您一定要转载请署名并注明出处!