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文 | 新音乐产业观察研究室

YouTube日前宣布了一笔新的收购,被收购的是一个叫BandPage的音乐人服务平台。虽然YouTube没有公布收购金额,但有多家国外媒体称是800万美元。

相比苹果花30亿美元收购Beats,YouTube的这笔800万美元不算什么大手笔了。不过,与Beats一样,收购BandPage很可能会改变YouTube的未来大方向,让YouTube增添更多音乐人服务功能,并让YouTube从视频平台转型为一个综合性的音乐服务中心。

让我们先来了解下,BandPage到底是怎样一个音乐服务产品。

“数字时代的音乐人之家”

BandPage成立于2011年,最初是一个基于Facebook的第三方音乐服务,支持音乐人在Facebook上建立自己的页面,并上传作品、照片等来丰富个人页面内容。

创始人兼首席执行官J Sider在说到创办BandPage的初衷时表示,互联网时代,渠道的碎片化让音乐人很难把不同渠道聚合到一起,而不同渠道也很难去采集音乐人的相关信息,BandPage要做的就是这样一个角色。

BandPage的首席产品官Jim Patterson对此有更具体的总结,他说,“BandPage就是数字时代的音乐人之家”。

那么,这个“数字时代的音乐人之家”到底为音乐人提供哪些服务呢?

很简单,就是提供一个页面(所谓Page)让音乐人和粉丝之间直接对接。音乐人可以根据个人需求在页面上展示自己的音乐作品、照片、视频、巡演信息和出售唱片和周边产品等。

听起来好像没什么特别的,跟以前MySpace好像没有太大区别。BandPage的创始人也提到,在MySpace式微之后,音乐人就没有更好的主页选了,BandPage正是要填补这一空白。

跟MySpace不一样的是,BandPage是一个轻量级的主页,它最大的亮点是可以嵌套到任何一个其他音乐产品中,包括但不限于社交网络、音乐流媒体平台、个人网站、搜索页面等。

这就是BandPage的“杀手锏”。当音乐人把信息更新到BandPage,相关信息就可以自动同步到各处,而无需再另外一处处单独更新,粉丝也可以在任何地方一键直达歌手的页面。

下面分别是BandPage嵌套入rdio和SongMeanings的示意。

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下面是BandPage在谷歌搜索页面上的显示。当用户搜索某乐队时,谷歌同时显示该乐队在BandPage上的相关信息。

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这当然也取决于BandPage的运作,如果BandPage不能通过合作,让各种不同平台愿意嵌套,它就只是一个Page而已。

应该说BandPage这些年在渠道拓展上表现不俗,渠道可以说覆盖了全网。如下图。

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到2015年9月,BandPage宣布,已经有超过50万音乐人建立了自己的Page,每个月有超过100万歌迷通过BandPage直接消费自己喜欢的音乐。

一笔改变格局的收购

YouTube和BandPage,是两情相悦的合作伙伴。

YouTube每月的独立用户超过10亿,对于BandPage来说,这个渠道再好不过了。

虽然渠道拓展得不错,但BandPage急需强有力的资源支持。创建初期,由于Facebook的引流,BandPage的月活跃用户最高能达到3000万+,2012年,BandPage从Facebook脱离出来,并被Facebook屏蔽,活跃用户数量迅速跳水到现在的100万。如下图。

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对于YouTube来说,BandPage的加入将强化它的音乐人服务体系。

虽然音乐行业一直吐槽YouTube是吸血鬼,但这几年来YouTube在音乐人服务上的进步还是有目共睹的。一方面,YouTube不断强化自己的版权支付系统,为版权人创造更多收入,另一方面,也推出了Music Insights等面向音乐人的数据服务产品。

问题是,YouTube的野心并不只是一个视频平台,它也在布局自己的音乐流媒体服务,尤其是建立一个把YouTube、Google Play Music的音视频整合到一起的综合性服务平台,为自己的付费账号Red提供更多增值空间。

借由BandPage,YouTube将建成一个囊括音频、视频、票务、周边等的全产业链的服务体系——在收购BandPage之后,YouTube就不再只是一个视频网站,它的服务体系完整性超越了Apple MusicSpotify,可怕的是,YouTube的收入是Spotify的七倍,Spotify不久前上线了自己的视频服务,也只不过是朝着“大YouTube”的方向迈进了一小步而已。

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也就是说,YouTube一步就改变了音乐流媒体格局,从这个角度说,YouTube收购BandPage意义不亚于苹果30亿收购Beats,YouTube这一招很可能逼得Pandora真的就只剩被收购一条独木桥了。

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