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文 | 新音乐产业观察研究室

Jay-Z、Beyoncé、Rihanna、Kanye West、Nicki Minaj、Daft Punk、Jack White、Madonna、Arcade Fire、Alicia Keys、Usher、Chris Martin、Calvin Harris……

这是哪年的格莱美颁奖礼嘉宾阵容?错,这是美国音乐流媒体服务Tidal的明星股东名单。到今年3月底,就是Tidal被Jay-Z收购并高调重新上线整一周年的时间。过去这一年来,Tidal的发展似乎并没有Jay-Z想象的那么好,反而是“麻烦不断”:CEO频繁更迭、付费用户增长缓慢、炒作遭到媒体质疑、三星收购疑云,最近又摊上了版权官司……

这个从上线开始就没有被媒体待见过的平台,似乎正在验证媒体的预言:Tidal是一颗迟早要爆炸的“定时炸弹”。

一个“富人俱乐部”的诞生

2015年3月30日,美国人见证了一场前所未有的特别的产品发布会。这场发布会最特别的地方就在于,那些科技媒体们从来没有在哪次产品发布会见到那么多的大歌星:Jay-Z、Beyoncé、Rihanna、Kanye West、Daft Punk、Madonna……这些人聚在一起,通常都是因为某个音乐颁奖礼。

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在发布会上,Jay-Z把大明星们挨个请上台,然后宣布他收购的音乐平台Tidal正式上线,而这些明星都是Tidal的股东。舞台下和社交媒体上一片哗然,有读者事后给媒体投稿称,这哪是什么科技公司,这就是一个“富人俱乐部”。

但是对于自己一手“策划”的这个“富人俱乐部”,带头大哥Jay-Z却充满了信心,他坚信Tidal将会推动音乐流媒体服务的革命,他在接受媒体采访时表示,“Spotify做不到的事情,Tidal能做到,Spotify给不了音乐人更多的收入,那我们自己来挣。”

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(明星股东现场签约,图为麦当娜)

从产品形态来说,Tidal确实跟Spotify不太一样。首先,Tidal是一个完全付费的平台,用户在免费试用一个月之后,都必须付费使用;其次,Tidal主推无损格式的音频。

这正是音乐人两大“痛点”。长久以来,音乐行业都认为,低品质音频和免费音乐流媒体正在摧毁音乐。前者严重影响了音乐品质,后者则让音乐变得无限廉价。Jay-Z吐槽美国听众,愿意为自来水付费,却乐此不疲地使用免费音乐流媒体,而Neil Young则推出了自己的无损音乐服务Pono Music,付费上借鉴iPod+iTunes的模式。

Tidal可以视为Jay-Z的接棒Neil Young,实践证明,Pono Music并不成功,而Jay-Z把无损+付费的概念用在更符合时代潮流的音乐流媒体上。

一颗迟早要爆炸的定时炸弹

“定时炸弹”是彭博商业周刊报道Tidal时用的标题,实际上,从上线伊始,美国媒体就普遍看衰Tidal。

其实,Tidal最初上线是在2014年10月,属于一家叫Aspiro的挪威公司。这家媒体公司创办于1998年,但直到2009年才开始开发自己的产品,这就是Tidal。2014年10月,Tidal在美国、英国和加拿大低调上线,跟若干播放终端合作,主推无损概念。

2015年1月,Jay-Z以5620万美元的价格收购了Aspiro,重新包装Tidal并同年3月30日重新上线,这就是我们上文提到的“富人俱乐部”。

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(Daft Punk在Tidal发布会现场)

舆论对于Tidal的质疑并不只是因为“富人俱乐部”,也因为其商业模式。按理说,作为一个完全付费的音乐流媒体,Tidal应该获得业内的支持,而不是吐槽。但是,Tidal的无损包月费用是19.99美元,比其他的音乐流媒体高出10美元,这个价格似乎有点“尴尬”。

一方面,英国歌手Lily Allen认为这么贵的包月费用会让更多人重拾盗版,另一方面,独立音乐媒体Pitchfork却撰文抨击这不过只是在唱片业黄金时代买一张CD的钱而已,“Jay-Z以为这样就叫拯救音乐了?”

而对于同行来说,Tidal的“独家战略”是在破坏行规。(这里有一篇批评的文章:音乐平台抢“独家”是有害的

有那么多明星股东们,Tidal要怎么用呢?他们能想到的最好的用法就是“独家”。这些明星股东们纷纷把一些内容给了Tidal独家。比如Rihanna的新歌,The White Stripes的独家电视表演,Madonna的独家MV、Jay Z、Beyoncé、Arcade Fire和Coldplay的独家歌单,Prince的独家新专辑……在Tidal上线后的随后大半年里,各种独家花样百出。

在此之前,国外的音乐流媒体市场并没有“独家”的风气,版权内容大家一起用。在这之后,“独家”开始蔚然成风,尤其是,Tidal上线三个月后,同样是完全付费的Apple Music也正是上线,并也开始推行“独家策略”,Tidal被认为是带了个坏头,并且捞不到啥好——Tidal怎么跟模式类似的Apple Music竞争?只是因为多了个无损选项吗?

Tidal就要爆炸了吗?

2016年伊始,Tidal成为最具话题性的平台。先是Rihanna跟某手机品牌合作,在Tidal上制造了15小时破百万的下载记录,然后是Kanye West的新专辑发布会在Tidal上独家直播。(新专辑当然也给了Tidal)

可Tidal还是没落着啥好。Rihanna的“纪录”被业内质疑炒作,尼尔森拒绝计入唱销量,Kanye West的新专辑发布会直播也很不顺利。(点击查看相关报道:到底是谁毁了侃爷精心筹备的超级大秀?

然后就传出了Tidal要被收购的传闻。

媒体看衰Tidal也是有道理的。上线一年来,Tidal的付费用户不过百万左右,而晚上线三个月的Apple Music如今用户已经1100万+了。至少在用户量上看,Tidal过去一年的发展有点慢了。

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而且,Tidal一直缺乏一个稳定的管理层。原CEO Andy Chen离职之后,Tidal九个月内又换了两任CEO,这样一个公司,也难怪被看衰了。

屋漏又逢连夜雨,最近Tidal因为版权问题遭到了起诉,涉案金额500万美元。这不是Tidal第一次遭遇侵权诉讼,去年,说唱天王Lil Wayne也曾经起诉过Tidal,Tidal的解决方案是给了Lil Wayne股份,把Lil Wayne吸收进了明星股东名单。

可是总不能每一次起诉就收一个股东吧?而且,随着YouTube等巨头加入付费音乐流媒体大战,连在美国排名前列的Pandora都有点难以为继了,何况Tidal乎?

对于Tidal来说,“收购”可能是最好的结果了。

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